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5 ingredienti chiave per storie straordinarie

5 ingredienti chiave per storie straordinarie

Le storie difficili sono in genere un insieme di fatti. Alcuni sono scritti meglio di altri, ma esistono tutti per soddisfare un semplice scopo: trasmettere informazioni.

Anche le storie dei personaggi trasmettono fatti, ma raccontano anche le storie della vita delle persone. Per farlo, devono incorporare aspetti della scrittura spesso non presenti nelle notizie, spesso associati alla narrativa.

Un grande Lede

Una caratteristica che può impostare una scena, descrivere un luogo o raccontare una storia. Qualunque sia l'approccio utilizzato, il lede deve attirare l'attenzione del lettore e trascinarlo nella storia.

Ecco una scappatoia da una storia del New York Times sull'ex governatore del New York Eliot Spitzer e sui suoi incontri con una prostituta in un elegante hotel di Washington:

Erano passate le 9 della sera prima di San Valentino quando finalmente arrivò, una giovane mora di nome Kristen. Era 5 piedi-5, 105 sterline. Bella e minuta.
Questo era al Mayflower, uno degli hotel più scelti di Washington. Il suo cliente per la sera, un cliente di ritorno, aveva prenotato la camera 871. I soldi che aveva promesso di pagare avrebbero coperto tutte le spese: la camera, il minibar, il servizio in camera se l'avessero ordinato, il biglietto del treno che l'aveva portata da New York e, naturalmente, il suo tempo.
Una dichiarazione giurata di 47 pagine di un F.B.I. l'agente che stava indagando su un anello della prostituzione descrisse l'uomo dell'albergo come "Cliente 9" e includeva notevoli dettagli su di lui, sulla prostituta e sui suoi metodi di pagamento. Ma un funzionario delle forze dell'ordine e un'altra persona informata sul caso hanno identificato il Cliente 9 come Eliot Spitzer, il governatore di New York.

Nota come i dettagli, la 5-foot-5 brunette, il numero della stanza, il minibar, creano un senso di anticipazione sul resto della storia. Sei costretto a leggere di più.

Descrizione

La descrizione imposta la scena per la storia e dà vita alle persone e ai luoghi in essa contenuti. Una buona descrizione richiede al lettore di creare immagini mentali nella propria mente. Ogni volta che lo realizzi, coinvolgi il lettore nella tua storia.

Leggi questa descrizione da una storia del Times di San Pietroburgo di Lane DeGregory su una bambina trascurata, trovata in una stanza infestata da scarafaggi:

Giaceva su un materasso strappato e ammuffito sul pavimento. Era raggomitolata su un fianco, lunghe gambe infilate nel petto emaciato. Le costole e la clavicola sporgevano; un braccio magro le era appeso sul viso; i suoi capelli neri erano arruffati e brulicavano di pidocchi. Punture di insetti, eruzioni cutanee e piaghe le prendevano in giro la pelle. Anche se sembrava abbastanza grande per essere a scuola, era nuda, tranne che per un pannolino gonfio.

Nota i dettagli: capelli arruffati, pelle ruvida di piaghe, materasso ammuffito. La descrizione è sia straziante che ripugnante, ma necessaria per comunicare le condizioni orribili che la ragazza ha subito.

Citazioni

Mentre le buone citazioni sono vitali per le notizie, sono indispensabili per le funzionalità. Idealmente, una storia caratteristica dovrebbe includere solo le citazioni più colorate e interessanti. Tutto il resto dovrebbe essere parafrasato.

Guarda questo esempio tratto da una storia del New York Times sul bombardamento dell'edificio federale ad Oklahoma City nell'aprile 1995. Nella storia, il giornalista Rick Bragg descrive le macerie e le reazioni dei pompieri e delle squadre di soccorso che hanno risposto alla scena:

Le persone non potevano smettere di guardarlo, in particolare al secondo piano, dove era stato un centro di assistenza all'infanzia.
"Un intero piano," disse Randy Woods, un pompiere con il motore n. 7. "Un intero piano di innocenti. Cresciuti, sai, meritano molte cose che ottengono. Ma perché i bambini? Che cosa hanno fatto i i bambini fanno mai a nessuno ".

Aneddotica

Gli aneddoti non sono altro che racconti molto brevi. Ma nelle funzionalità, possono essere incredibilmente efficaci nell'illustrare punti chiave o nel dare vita a persone e incidenti, e sono spesso usati per costruire linee guida.

Ecco un buon esempio di aneddoto tratto da una storia del Los Angeles Times sul costo alle stelle della lotta agli incendi:

La mattina del 4 luglio 2007, le mani del ranch stavano riparando una tubatura dell'acqua su un terreno privato in uno stretto canyon vicino alla strada per il lago Zaca, a circa 15 miglia a nord di Solvang.
La temperatura era diretta verso i 100 gradi. Le piogge dell'inverno precedente erano state tra le più basse mai registrate nel sud della California. Le scintille di una smerigliatrice di metallo saltarono nell'erba secca. Presto le fiamme si precipitarono attraverso il pennello verso Zaca Ridge.
Il giorno successivo, quasi 1.000 vigili del fuoco stavano cercando di accendere il fuoco in una piccola area. Ma nel tardo pomeriggio, gli Zaca fecero una corsa, spostandosi verso est nella Foresta Nazionale di Los Padres. Entro il 7 luglio, i funzionari del Servizio Forestale si resero conto che stavano affrontando un potenziale mostro.

Nota come gli scrittori, Bettina Boxall e Julie Cart, riassumono rapidamente ed efficacemente la genesi di un incendio che svolge un ruolo centrale nella loro storia.

Informazioni di base

Le informazioni di base sembrano qualcosa che potresti trovare in una notizia, ma è altrettanto importante nelle funzionalità. Tutta la descrizione ben scritta e le citazioni colorate nel mondo non saranno sufficienti se non si dispone di informazioni solide per sostenere il punto che la funzionalità sta cercando di fare.

Ecco un buon esempio di solido background dalla stessa storia del Los Angeles Times sugli incendi di cui sopra:

I costi degli incendi stanno rompendo il budget del servizio forestale. Un decennio fa, l'agenzia ha speso $ 307 milioni per la soppressione del fuoco. L'anno scorso ha speso $ 1,37 miliardi.
Il fuoco sta masticando così tanti soldi del Servizio Forestale che il Congresso sta prendendo in considerazione un conto federale separato per coprire il costo di incendi catastrofici.
In California, la spesa pubblica per gli incendi è aumentata del 150% nell'ultimo decennio, a oltre $ 1 miliardo all'anno.

Nota come gli scrittori mettono in scena i loro fatti per chiarire in modo chiaro e inequivocabile il loro punto: il costo della lotta agli incendi sta aumentando drammaticamente.