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Roditori simili a topi

Roditori simili a topi

I roditori simili a topi (Myomorpha) sono un gruppo di roditori che comprende ratti, topi, arvicole, criceti, lemming, ghiri, topi del raccolto, topo muschiato e gerbilli. Ci sono circa 1.400 specie di roditori simili a topi vivi oggi, rendendoli il gruppo più diversificato (in termini di un certo numero di specie) di tutti i roditori viventi.

I membri di questo gruppo differiscono dagli altri roditori nella disposizione dei muscoli mascellari e nella struttura dei denti molari. Il massetere mediale il muscolo della mascella nei roditori simili a topi segue un percorso piuttosto bizzarro attraverso l'orbita dell'occhio dell'animale. Nessun altro mammifero ha un muscolo massetere mediale configurato in modo simile.

La disposizione unica dei muscoli della mascella nei roditori simili a topi fornisce loro potenti capacità di rosicchiare, un tratto prezioso considerando la loro dieta che include un assortimento di materiali vegetali resistenti. I roditori simili a topi mangiano una varietà di alimenti tra cui bacche, noci, frutta, semi, germogli, gemme, fiori e cereali. Sebbene molti roditori simili a topi siano erbivori, altri sono anche granivori o onnivori. I roditori simili a topi hanno una coppia di incisivi in ​​continua crescita (nella mascella superiore e inferiore) e tre molari (noti anche come denti di guancia) su entrambe le metà delle mascelle superiore e inferiore. Non hanno denti canini (c'è invece uno spazio chiamato a diastema) e non hanno premolari.

Caratteristiche chiave

Le caratteristiche chiave dei roditori simili a topi includono:

  • La disposizione unica dei muscoli della mascella utilizzata per la masticazione
  • La struttura unica dei denti molari
  • Struttura della mascella e muscolatura adatte per rosicchiare
  • Una sola coppia di incisivi e tre denti di guancia su ciascun lato della mascella (superiore e inferiore)

Classificazione

I roditori simili a topi sono divisi nei seguenti gruppi tassonomici:

  • Dormice (Myoxidae) - Oggi ci sono circa 29 specie di ghiri vivi. I membri di questo gruppo includono il ghiro africano, il ghiro giardino, il ghiro coda di topo e il ghiro gigante. I ghiri sono piccoli roditori con code ricoperte di pelliccia. La maggior parte delle specie sono notturne e arboree. I ghiri hanno un acuto senso dell'udito e sono scalatori agili.
  • Topi e parenti che saltano (Dipodidae) - Ci sono circa 50 specie di topi saltanti e i loro parenti vivi oggi. I membri di questo gruppo includono jerboas, topi che saltano e topi di betulla. I topi saltatori e i loro parenti sono roditori di piccole e medie dimensioni. Sono ponticelli esperti che si muovono saltando o saltando. Molte specie hanno zampe e piedi lunghi, oltre a una lunga coda che serve da contrappeso ai loro movimenti.
  • Gopher tascabili (Geomyidae) - Oggi ci sono circa 39 specie di gopher tascabili. I membri di questo gruppo stanno scavando roditori che sono meglio conosciuti per le loro tendenze a nascondere grandi quantità di cibo. I gopher tascabili sono gli accaparratori più avidi di tutti i roditori simili a topi e fanno scorta di alimenti come radici, tuberi, steli e altro materiale vegetale che fornisce loro cibo durante l'inverno (i gopher tascabili non vanno in letargo).
  • Topi tascabili e topi canguro (Heteromyidae) - Ci sono circa 59 specie di topi tascabili e topi canguri vivi oggi. I membri di questo gruppo includono topi tascabili spinosi, topi canguro e topi canguro. Topi tascabili e topi canguri stanno scavando roditori che abitano i deserti, le macchia e le praterie in tutto il Nord America occidentale. Topi tascabili e topi canguro raccolgono semi e materiale vegetale nelle loro tasche sulle guance e conservano il cibo nella loro tana per i mesi invernali.
  • Ratti, topi e parenti (Muridae) - Ci sono circa 1.300 specie di ratti, topi e loro parenti vivi oggi. I membri di questo gruppo includono criceti, topi, ratti, arvicole, lemming, ghiri, topi del raccolto, topo muschiato e gerbilli. Ratti, topi e i loro parenti sono piccoli roditori che abitano l'Europa, l'Asia, l'Africa e l'Australia che sono allevatori prolifici che producono grandi cucciolate più volte all'anno.

Fonte

  • Hickman C, Roberts L, Keen S, Larson A, l'Anson H, Eisenhour D.Principi integrati di zoologia. 14 ° ed. Boston MA: McGraw-Hill; 2006. 910 p.

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